DEEL
Bijna iedere hardloper krijgt soms (of helaas vaker) te maken met blessures. Heel frustrerend, vooral als je daardoor tijdelijk niet kunt hardlopen. Er zijn genoeg mogelijkheden om alternatief te trainen, maar die zijn niet altijd even leuk. Ik was dan ook behoorlijk chagrijnig toen ik dit voorjaar weer geblesseerd raakte, een beginnende peesontsteking aan de binnenkant van mijn voet. Ik mocht of sterker nog moest mijn voet blijven belasten, maar gewone looptrainingen op de weg en de baan lukten niet zonder toename van de pijn. Trainer Robert Lathouwers kwam met een idee: lopen op een loopband zonder zwaartekracht: de Alter G.

Wat is een Alter G loopband?
De Alter G is een speciale loopband waarop je kunt lopen zonder of met verminderde impact op je gewrichten, spieren en pezen. Er zijn helaas (nog?) niet veel van deze loopbanden in Nederland en België. Voor mij bleek de dichtstbijzijnde loopband in Rotterdam te staan, bij SMC Nieuw Rotterdams Peil. Na een consult bij de sportarts Keyi Burggraaff en fysiotherapeut Luuk Besseling kon ik direct aan de slag op de Alter G als onderdeel van mijn behandelplan. Hoe dat werkt, lees je hieronder.

Als een dopje van een strandbal
Ik krijg een charmant strak neopreen broekje aan met een rits rond mijn heupen en stap op de band in een frame waar een kunststof zak aan vast zit. Het frame wordt op hoogte ingesteld, en met het neopreen broekje rits ik mezelf vast in het frame waardoor de zak helemaal gesloten is. Met een druk op de startknop begint de Alter G te blazen en meet mijn gewicht. De zak blaast van binnenuit op en ik voel dat ik iets gelift word, zeg maar gedragen door het broekje, zónder dat dit oncomfortabel is. Ik voel me een beetje als een dopje in een strandbal; heel apart!

Lichtgewicht met een druk op de knop
In overleg met de sportfysiotherapeut en trainer Robert stel ik de hoeveelheid zwaartekracht in op 70% (van mijn lichaamsgewicht) voor de eerste rustige loop, voor de latere versnellingen gaat die nog verder omlaag naar 60/65%. In het normale leven is de zwaartekracht 100%, dit kan op de Alter G met stappen van 1% verminderd worden tot 20%. Een uitkomst voor heel veel blessures waarbij de kracht die met de landing op het lichaam komt voor meer klachten zorgt! Ook perfect voor revalidatie na bijvoorbeeld een operatie waarbij de benen (nog) niet volledig belast kunnen worden.

Gewoon knallen
Wanneer de zwaartekracht is ingesteld, voel ik dat de luchtzak van de Alter G als het ware opgeblazen wordt. Hoe lager het percentage, hoe meer de luchtzak opgeblazen wordt. Ik hang nu als het ware een beetje in het neopreen broekje, maar heb ook nog contact met de loopband. Nu kan ik de snelheid van de band instellen, net als bij een gewone loopband. Mijn eerste training is nog wel een beetje wennen, maar dat gaat heel snel gelukkig omdat de loopbeweging niet echt afwijkt van het lopen op de weg. De trainingen die zouden volgen, kon ik volle bak knallen met een combinatie van duurtraining en intensieve interval op hoge tempo’s; wat een superfijn gevoel!

Normale loopbeweging
De Alter G geeft je de mogelijkheid om op een hoge trainingsintensiteit door te trainen, met dat verschil dat je lichaam een veel lichtere impact te verduren krijgt en dus beter kan herstellen. Groot voordeel vind ik dat je een zo goed als normale loopbeweging kunt uitvoeren, dat is met veel alternatieve trainingen niet het geval. Op deze manier kan je specifiek blijven trainen en opbouwen; in mijn geval beperkte ik hierdoor mijn snelheidsverlies in de 2,5 maand dat ik niet gewoon kon trainen. De eerste echte testwedstrijd op 5 kilometer is prima verlopen, voor mij tijd om samen met Robert weer een gewoon trainingsschema op te gaan pakken en met trainer Michel Labeur te werken aan verdere versteviging van mijn enkel, heup en core. Het gevoel rond mijn voet blijven we goed monitoren omdat dit een vrij lastige blessure is die nog lang kan aanhouden.

Buitenaardse oorsprong
De anti-zwaartekracht loopband werd oorspronkelijk uitgevonden door Robert Whalen, een biomechanica onderzoeker bij NASA, in de jaren negentig. Whalen wist dat astronauten in het International Space Station dagelijks veel moesten trainen om het verlies van botmassa en spierkracht te beperken. Hij ontwikkelde diverse prototypes van loopbanden, waaronder een zwaartekracht loopband waarbij hij in een koepel zwaartekracht nabootste. De NASA heeft uiteindelijk niet voor dit prototype gekozen, maar de zoon van Whalen zag veel mogelijkheden in het “omdraaien” van het zwaartekrachtprincipe en ontwikkelde zo de anti-zwaartekracht loopband. Hoe dit verder ontwikkeld werd, kan je teruglezen op www.alterg.nl. Hier vind je ook locaties waar je met een Alter G aan de slag kunt. Ik kan iedereen met een loopblessure deze trainingsvorm absoluut aanraden; ik ben er in ieder geval super enthousiast over!

Heb je vragen over mijn ervaringen met de Alter G, laat een berichtje achter in de comments, of stuur me een berichtje via Instagram (@glamrunner) of Facebook (klik op een van de pictogrammen naast mijn naam hieronder).

RUN HAPPY!!!

geschreven door
portrait

Natalie Sinke

Communicatie Adviseur, Project Assistant van Vlissingen

Leeftijdscategorie: 40

Coach: Robert Lathouwers/Michel Labeur

MIJN DISCIPLINES
Trail run Marathon Kracht Training 10k Halve Marathon
MIJN DISCIPLINES
trail marathon strength_training 10k half_marathon