En quoi consiste un relais Ekiden et comment cela fonctionne-t-il?

Le mot « Ekiden » vient de l’expression japonaise qui signifie « station relais ». Cette course, à laquelle participent plusieurs équipes composées de plusieurs coureurs, est largement connue au Japon et y a de nombreux adeptes. Elle est idéale pour les coureurs qui veulent se mettre au défi et faire partie d’une équipe dévouée de personnes qui aiment courir.

En quoi consiste un relais Ekiden?

En quoi consiste exactement un relais Ekiden? En résumé, un relais Ekiden est un type de course de relais sur longue distance. Chaque équipe possède sa propre ceinture, également appelée tasuki, que le coureur porte et passe au coéquipier qui doit courir la prochaine étape de la course. La course est un sport pris très au sérieux au Japon, et ceux qui y participent s’entraînent constamment pendant leur temps libre avant l’événement.

L’un des événements de relais Ekiden les plus populaires et traditionnels est le Hakone Ekiden — auquel participent de nombreuses universités situées dans les environs de Tokyo. Pour une occasion pareille, il est important de comprendre la signification de l’Ekiden, son histoire et son fonctionnement.

Histoire de la course Ekiden

La tradition de la course Ekiden a commencé au Japon en 1917. Elle s’inspire des messagers de la période Edo du Japon (1603-1868), qui couraient pour livrer des messages entre Tokyo et Kyoto (l’ancienne capitale impériale). Les messagers s’arrêtaient au niveau de stations pour se reposer et se rafraîchir, et passaient souvent les messages à d’autres messagers qui couraient pendant la prochaine étape du parcours.

La ceinture tasuki utilisée au cours de cette occasion populaire revêt une importance primordiale : elle symbolise l’immense effort que vous et vos coéquipiers déployez pour remporter la victoire. L’Ekiden réveille l’esprit de camaraderie et de travail acharné chez ceux qui y participent.

Du point de vue culturel, wa ou « harmonie de groupe » est la caractéristique qui distingue les événements sportifs japonais. « Parcourir cette distance en la partageant avec mes coéquipiers a été une expérience remarquable; nous avions tous le même objectif général et nous nous étions soutenus et encouragés mutuellement », a déclaré Chris Campion, un directeur informatique britannique et athlète ASICS FrontRunner.

Les participants éprouvent un sentiment profond à l’idée de porter la ceinture tasuki d’un relais Ekiden. L’esprit de cohésion parmi les coéquipiers est ce qui attire les coureurs à participer à ce type de course. « J’apprécie vraiment le concept de course de relais parce que vous comptez les uns sur les autres », a déclaré Jérémie Vayer, un athlète ASICS FrontRunner. « Je trouvais formidable le fait de partager la même écharpe », a-t-il ajouté. Et ce sentiment de sens profond est partagé par les nombreux spectateurs qui regardent sur la touche et chez eux à la télévision.

Comment un relais Ekiden fonctionne-t-il?

Chaque relais Ekiden peut différer légèrement, mais certains éléments restent les mêmes : tous les événements voient la participation d’équipes composées de coureurs expérimentés, et le participant porte une ceinture tasuki, qu’il passe à son coéquipier une fois qu’il a terminé son étape de la course.

Comment les équipes sont-elles structurées?

La plupart des équipes sont composées de six personnes, comme c’est le cas pour le relais Ekiden du Mont Fuji. Mais le nombre de coureurs autorisé dans une équipe donnée peut varier d’une course à l’autre. Par exemple, le Grand Tour Kyush, le plus long relais Ekiden au Japon qui dure huit jours, voit la participation d’équipes composées de 51 personnes.

Comment se déroule le processus d’entraînement?

L’entraînement pour un relais Ekiden commence souvent sur des distances moyennes. Pratiquement tout l’entraînement est effectué sur des pistes et sur des routes, en raison du manque d’espaces pour courir au Japon. Cependant, pour permettre un meilleur accès aux zones d’entraînement, des pistes de course permanentes ont été aménagées dans les montagnes.

La préparation pour une course Ekiden peut être aussi intense que l’événement en lui-même, avec des heures d’échauffements. Les coureurs s’exercent à se faire passer la ceinture tasuki et à garder leur calme pendant toute la durée du relais Ekiden pour rester concentrés.

Que se passe-t-il le jour de la course?

Avant le début de la course, les coureurs se donnent des claques sur les bras et les jambes, et même les visages, pour se préparer pour l’événement. Chaque coureur porte une ceinture tasuki qu’il passe à un coéquipier une fois qu’il a terminé sa section de la course.

La plupart des courses se déroulent sur des routes (comme les All-Japan Corporate Team Ekiden Championships), mais il existe également des événements de cross-country. Il est essentiel de garder à l’esprit que les courses ne se terminent pas toutes en un seul jour, mais la plupart peuvent prendre un à trois jours avant de se terminer.

Quelle est la distance d’une course Ekiden?

Il n’y a aucune distance fixe pour chaque événement Ekiden. Par exemple, l’Ekiden du Mont Fuji couvre 47 kilomètres (29 miles), tandis que le Grand Tour Kyushu est de 739 kilomètres (458 miles). Ces distances peuvent être décourageantes si vous imaginez un seul coureur par équipe qui essaie de les courir, mais elles sont réparties avec plusieurs coureurs de chaque équipe. Vous n’aurez peut-être à courir qu’une étape de 5 km, comme l’a fait l’ancienne coureuse professionnelle Katie Newton lorsqu’elle a participé à l’Ekiden Chiba pour l’équipe américaine.

Ekiden ASICS Monde 2022

Les coureurs à la recherche d’un nouveau défi stimulant peuvent s’inscrire à l’Ekiden ASICS Monde 2022, qui se déroulera du 9 novembre au 21 novembre. Les inscriptions à l’événement commenceront le 4 octobre et se termineront le 21 novembre à 04 h HST. Cette course s’inspire de l’Ekiden japonais traditionnel, mais se déroulera sur 42,195 kilomètres, ou 26,2 miles, la distance d’un marathon standard. Des équipes de six coureurs devront parcourir la distance de marathon sur six étapes — 5 km, 5 km, 10 km, 5 km, 10 km et 7,2 km — pour un total de 42,195 km. Les questions fréquemment posées à propos de l’édition de l’Ekiden ASICS Monde de cette année sont présentées ci-dessous.

Où se déroulera l’Ekiden ASICS Monde 2022?

Vous n’avez pas besoin de réserver un vol pour le Japon pour participer à l’Ekiden ASICS Monde 2022. Cette course sera un événement virtuel et accueillera des coureurs du monde entier! Cette course de relais sur une distance de marathon est ouverte à tous les coureurs qui souhaitent y participer.

Comment puis-je m’inscrire à l’Ekiden ASICS Monde 2022?

Vous pouvez vous inscrire facilement à l’aide de l’application ASICS Runkeeper™ sur votre appareil mobile. Si vous préférez vous inscrire à l’aide du navigateur de votre ordinateur, vous pouvez également le faire en accédant à la page d’inscription à l’événement. L’application ASICS Runkeeper™ vous permet également de suivre votre progression tout au long de votre préparation pour la course.

Combien de coureurs peut-il y avoir dans mon équipe?

Il peut y avoir jusqu’à six personnes dans votre équipe. Cependant, si votre équipe compte moins de six personnes, n’oubliez pas qu’il y a toujours six étapes dans la course : un ou plusieurs coéquipiers devront courir dans plusieurs étapes de la course.

Comment suivre ma course virtuelle et partager mes résultats?

Les coureurs et leurs coéquipiers peuvent suivre leurs courses et consigner les résultats à l’aide de l’application ASICS Runkeeper™. L’application peut vous aider à suivre votre rythme et la distance, mais elle peut également vous aider à garder votre motivation : les statistiques peuvent non seulement vous aider à savoir où vous en êtes dans la progression de votre entraînement, mais vous encouragent également davantage pour la suite. Veuillez noter : Pour pouvoir participer entièrement à ce relais Ekiden, toutes les étapes de la course doivent être documentées et suivies à l’aide de l’application Runkeeper™.

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